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Desde los inicios de la cinematografia y hasta los años 60, millares de películas de este género se realizaron en Norteamérica e inundaron las pantallas de todo el mundo. No solo las grandes obras maestras conocidas de todos, sino también una gran multitud de títulos menores dentro de la más genuina "serie B" y, sobre todo, muchas series de televisión, algunas de las cuales han quedado profundamente grabadas en nuestra memoria colectiva. Evidentemente, no todo fueron obras maestras, pero el género ha legado a la historia del cine un buen puñado de títulos memorables. Especialistas del género -con cierta continuidad- o grandes directores norteamericanos filmaron, en algún momento de su carrera, westerns. Sobre todo en los años 50: la década de oro del género.

     Los westerns "crepusculares" de los años 60/70 fueron el canto de cisne del género, al que asestó el golpe de gracia la aparición del "spagheti-western", por saturación del mercado con subproductos que nada tenían que ver con el auténtico western. Algunos westerns (salvo contadas excepciones, la mayoría de escasa categoría) prolongaron la supervivencia del género durante los años 80-90, y pocos títulos se han filmado ya desde entonces. ¿Está muerto el western porque el espíritu que lo inspiraba queda ya demasiado lejos de nuestra época o, simplemente, porque las modas cinematográficas van ahora por otros derroteros?.